從上個世紀末高中畢業時開始,就總有聲音在催促我去學開車。那時還是20世紀,大家對即將到來的?21世紀滿懷憧憬與期待。有一段時間,還有人總結出了21世紀必須掌握的三門技術:懂英語,能操作電腦,會開車。

不過,對於學車這麼高級的技術,我仍然提不起興趣,我總是覺得公共交通工具就能滿足我的全部交通需求。去美國之前,也有對那邊情況比較了解的朋友苦口婆心地建議我先學習開車,因為“到了那邊,有個車方便得多”。我仍然不以為然,不予理會。

到美國后,我終於明白了朋友們好心的建議與善意的提醒背后的分量。說實話,在美國有一輛自己的車何止是“方便得多”的問題,沒有車簡直就是寸步難行,甚至連基本的生活需求都解決不了。如果說在中國,私家車還勉強算奢侈品的話,那在美國,車絕對是必需品。我不知道住在紐約這樣的大城市沒有車是怎麼樣一種狀況,我隻知道,在我所居住的布魯明頓這種小鎮,如果沒有車,去個超市都非常不方便。

以我所就讀的印第安納大學為例,面積就有1931英畝,好在學校有校車。住在學生宿舍的同學(請注意,這還只是校內學生宿舍,租住校外公寓的情況還先不討論)每天要搭乘校內的公共汽車上課。校內的各個建筑都離得很遠,如果希望像在國內上大學時那樣,每天從宿舍步行到教學樓,這種想法基本不可能實現,除非提前?小時出發。而且,這還只是在校內活動。

如果我們要去校外的超市購物,車的問題就更加突出。剛到美國那幾個月,每周或每兩周去超市購物一次,是我們當時生活中最大的樂趣。但坐什麼交通工具去購物卻是最大的困擾。我們是可以搭乘公共汽車去遠方的超市,但由於平時課業繁重,去超市購物的時間一般都是在周末,而小鎮周末的公共汽車,大概半小時才會有一班。而且公共汽車站一般是不會直接設在超市門口的,我們搭乘公共汽車到站后,還要走上一段距離,才會到達超市。去的時候不要緊,反正是空手。回來的時候問題可就嚴重了。因為我們去超市都會買上兩個星期所需的食物,如果把這些東西從超市搬到公共汽車站,是相當麻煩的一件事情。

所以剛去的時候,我們基本上是坐出租車從超市回宿舍。在美國小鎮坐出租車的體驗跟國內更是大不相同。首先是價格奇貴,在國內人民幣10元可以達到的地方,這裡大概要15美元,還不包括小費。此外還有一個讓我們感到奇怪之處:布魯明頓的出租車會按乘車的人數來收費。

在布魯明頓坐出租車需要提前打電話預約。經常坐出租車的留學生,會有兩個意外的發現:一是錢花得特別快,因為車費太貴﹔二是竟然會經常遇到同一位司機。開始還以為是緣分讓我們再次相聚,跟司機一聊才知道,原來在這座6萬人的小鎮上,總共就隻有20輛出租車。為什麼出租車數量這麼少?因為汽車在一般的美國人家裡都是必備品,在這個小鎮上,出租車幾乎都是供我們這種剛來的留學生使用的,而留學生也會陸陸續續買進自己的車,所以出租車所面對的顧客幾乎始終是新生,這就決定著出租車的需求量永遠都不會太大。

盡管如此,由於我對車確實是沒什麼興趣,隻覺得這些身外讓我操心之物越少越好,再加上我這人非常宅,活動的范圍也很有限,“吾離群而索居,亦已久矣”,所以我倒是一直沒有學車,也沒有買車。但我必須承認,我這種另類的生活方式完全不值得大家學習,沒有車的美國生活也讓我留下了很多遺憾。我時常想,如果我在美國的時候會開車,有一輛自己的車,是不是我的生活會變得更豐富一些,離開美國后的回憶也更多一些呢?這個答案是毋庸置疑的。所以我奉勸各位准備留美的同學們,最好在出國前就學會開車,它必將帶給你更加方便、多彩的生活。

 

文章轉自:人民網

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