一轉眼又是4月中,令不少手握若干美國院校錄取信的準留學生們糾結的日子 — 需要做一個決定了。在許多人習以為常的生活中,橫向與縱向的流動通道是那麼狹窄,以致於走錯一步的成本高昂。所以只得小心翼翼,誠惶誠恐。

 

跨越太平洋是一個重要的決定,也是很多人生命中的轉捩點。反思我自己所經歷過的、見識過的一些選擇,一條似乎普遍的規律是:看得越遠,走得越穩。

 

這有點像我們最開始學騎自行車時,會被叮囑:不要只盯著前車輪,要往遠看,不然反而會騎得歪歪扭扭 。只看眼前觸手可及的選項:學校排名、專業排名、地域差異、畢業生分布,似乎都是金燦燦得晃眼,讓人不知所措。如果退一步,問自己內心的熱愛與五年後想走的路,選擇有時倒會變得容易一些。

 

在和一些準留學生溝通時,我能感到很多人內心已經有了偏愛;但讓他們難以做出選擇的,是第二、第三選項裡那些令人難以割捨的特色。

 

記得當初自己在擇校時,明明哥大新聞和國際關係的雙學位項目早已是心向往之,也拿到了錄取,但另外一家注重財經新聞培訓的項目就業前景似乎看起來更加明朗。怎麼辦?現在回頭想,往往在這種時候,選擇心向往之的院校在日後不太會後悔。

 

就業數據這種指標能描述的只是歷史平均狀況,無法定義屬於自己的、發生在未來的旅程,也不足以給全程提供燃料。實際上,如果面對幾家難以從中抉擇的錄取院校,它們之間往往已經沒有了質的差別。

 

從雇主的眼光來看 — 至少對於我比較熟悉的幾家在東岸做宏觀經濟和政策研究的機構 — 學校是常春藤與否、在東岸還是西岸、在紐約還是華盛頓或者波士頓,幾乎沒有差別。有差別的,是學生對於所在院校資源的整合能力,以及將資源淬煉成自己的經驗、智慧和網路的提取力。這種孜孜不倦的吸收力與提取力,需要專注的投入與持久的熱情,而這正是要選擇自己內心偏愛的原因,不然容易顧盼流連。

 

我始終認為,一個人能走得多遠,不在於眼前所面臨的環境 — 順途抑或逆境 — 而在於他(她)的動力源泉。如果真的想把一件事情做成,引用一句很有哲理的話:「見山開路,遇水造橋」,總是可以做成的。基於這樣的信仰,我認為具體的專業和學校排名也不是那麼重要。很多學校都有靈活的跨院選課系統,而校際共享以及網路公開的課堂資源也讓地理校園上的限制慢慢淡化。那麼問題來了,什麼才是最重要的呢?內心偏愛,到底應該愛哪一種特質呢?

 

這個問題,要問自己:我想成為什麼樣的人,想過什麼樣的生活。也許對於很多人,這是兩個陌生的問題。人生千回百轉,如果不是特別主動地去與生活互動,人也許就會被無意識塑造成一個樣子。早早繳械投降,讓生活的洪流隨便把自己衝向什麼地方。

 

之所以說是「無意識」,是因為很多人認為自己明明做了選擇,卻沒意識到自己看到的只是生活給出的容易選項 — 那些眼前觸手可得,並不需要高瞻遠矚就看得到的東西。他們不知道,生活往往還在身後藏了一手牌,你不跟它交涉,便看不到背後的風景如何。

 

和中國不同,美國擁有良好資源的院校並不盡在大城市中。哪怕是以「都市」和中國留學生暱稱的「農村」做分野,也無法完全描述清楚不同學校地理位置的風貌。

 

留學生活,院校本身應該只提供一部分資源,另一部分資源來自教學以外:無論是朋友的圈子、社交的資源、活動的種類,還是大環境裡自然人文的豐富性,都會因學校所在位置的不同而千差萬別。這些校外的因素,雖然不一定和學術有直接關聯,但會在很大程度上塑造人未來的視野與道路,在某種程度上比學術資源的分布更為重要。

 

以我所熟悉的哥大舉例:新聞學院的一些課程是要求深入紐約的社區報導形形色色的人物和市井瑣碎的變遷;國際關係學院裡不少教授同時也在駐紐約的各大國際機構任職(所以學生也更容易接觸到這些機構的資源);商學院的學生搭乘30分鐘的地鐵就可以抵達華爾街,無論是面試還是日常社交都極其便利。

 

哥大自己的校園很小,但紐約是一座更大的課堂 — 如果學校搬到了另一個地方,即使學術資源保持同等水平,受教育的經歷也會截然不同。因此,如果一所院校已經在「學術外資源」上一馬當先,即使院系本身稍有弱點(例如排名略低),學生一般也是可以通過自身對資源的整合和其他努力彌補齊全的。畢竟,教育不只在校內。而和中國傳統價值觀注重「能進入什麼樣的學校」不同,美國社會更加注重的是「你能成為什麼樣的人」 — 後者是一個綜合教育過程的結果。一邊是入校,一邊是出校;只看入校,旅途尚未開始。

 

對於打定主意今年出國的準留學生,也許前兩點心得已然足夠:在難得能左右自己下一小段人生的時候,要從心所欲,選擇自己內心的偏愛;在考慮院校時,還要注重學術以外的資源。它們對於人生的開闊度與豐富度極其重要。

 

對於還在猶疑自己是否今年就要跨出國門的準留學生 — 你的猶疑也許是對的。很多人在接到錄取通知書的時候,其實內心並沒有準備好。在生活洪流的裹挾下,也許頭腦還沒有想清楚就踉蹌著考了托福考了GMAT/GRE,遞交了文件,拿到了錄取。

 

下一步呢?

如果是大學以上的留學,新的旅程起碼不該僅僅是青春期的延續。如此之重要的一個選擇,不該只是在不知道該做什麼時所踏上的一段過渡之旅。

 

中國留學生在美泱泱大軍,踉蹌者並不少。最近一位幫助公司招募分析師的朋友在微信上呼籲:真的不要再送孩子來學金融了!一個金融行業普通職位的開放,能吸引大量中國留學生璀璨的簡歷,同質競爭令人精疲力竭。但是在其他那麼多的行業裡,中國的年輕人還只是鳳毛麟角。並不是華裔因文化或語言無法進入那些行業,而是很多年輕人在考慮自己想做什麼時,給自己的選項太少,對自己的潛力估計太低,侷限了自己的可能性。在留學前擁有一些富有挑戰性的全職經驗,會給思考自己的下一步提供新的思路。

 

也許,從中國向美國跨出的第一步,是該告訴自己,從此路不再只有一條。我想成為什麼樣的人,過什麼樣的生活?今天的自己,是否已經思考得足夠清楚去開始一段新的旅程?

文章轉自:關鍵評論網

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