就在英國首相卡麥隆重申堅持緊縮移民政策的立場,英格蘭教育部部長Nicky Morgan下令檢視教育觀光(education tourism)(註1)對於在英移民人數的影響。

Morgan部長展開的調查,目的是希望瞭解英格蘭地區的免費公立小學教育或是策略性就讀大專院校,是否為外國人考慮移民英國的主要誘因以及在英求職的跳板。事實上,英格蘭政府近年來為了控制並降低英格蘭的外國移民人數,已經先針對醫療觀光(health tourism)以及福利觀光(benefit tourism)(註2)的移民情形加以徹查,並根據調查結果決定刪減來自歐盟以及非歐盟人民使用英格蘭醫療保健服務的福利,或是要求外國人必須給付部分原屬於醫療保健服務的項目。因此,英格蘭教育部此舉,事實上是英格蘭政府各部門為貫徹執政黨緊縮的移民政策的作為之一,並不讓人意外。

英格蘭政府的執政黨提出每年減少近萬名外國移民的政策目標,除了憑藉刪減給予外國移民的相關福利支出、增加英國公民就業訓練之外,負責移民監控、英格蘭境內安全與秩序的內政部,則在部長Theresa May主導下,暫停推動英國與歐洲申根簽證合併作業的項目、限制巴西人民的簽證,並終止了一項給予來自印度、奈及利亞、巴基斯坦、肯亞、斯里蘭卡與孟加拉人民總計3,000英鎊的簽證補助計畫。而Morgan部長要求清查教育觀光移民現狀此舉,則預示了執政黨的緊縮移民政策,將進一步延伸至教育面向上。

英國優質的高等教育體系與機構,以及畢業後可能的就業機會確實吸引了世界各地的學子赴英求學。近期即有報告指出,倫敦地區去年開設了13間大專院校的分部,每個學校分部招收的學生人數,有少於100人到超過2,000名學生的。平均而言,每間分校約有652名學生,該些學校分部的總學生人數超過了8,000名。

英格蘭官員認為此種區域型分校,尤其是位於倫敦地區的分校,吸引了甚多外籍學生入學,不僅是因為地利之便,更讓外籍學生可因此取得畢業後續留英國工作的機會。英格蘭整體每年畢業的外籍學生中,亦高達80%的學生選擇繼續留在英國工作。也因此,為了有效限制外國人民在英就業的機會,英格蘭政府可預期的作法是針對教育簽證逐年提高申請門檻,包含了嚴格監管素質不良的大專院校數目,以防堵該些學校出售學生簽證以利外籍學生可在英格蘭工作、提高外籍學生就學期間的財力證明金額、禁止碩博士生的眷屬,在英格蘭從事非技術性工作等。

然而,外籍學生不僅牽涉到英格蘭政府的福利預算與工作機會,也嚴重影響到英格蘭地區的中小學教育。英格蘭的教師聯盟即反應,現今課堂上學生所使用的語言已超過300多個。1/9的英格蘭地區學校裡,英文已經不是強勢語言;尤其在東倫敦地區,超過3/4的學生來自非英語系國家。在此情形下,如何對多元語言與文化的學生進行授課與管理,對教師與學校均是一大挑戰。

另有輿論對於英格蘭政府限制各種觀光人數的做法抱持質疑的態度。金融時報即指出,一向商業主義掛帥的英國,卻反常的打擊觀光產業與高等教育產業。光憑2013年的資料,顯示觀光產業貢獻了該年約9個百分點的國民生產毛額、創造10%的工作機會。每年超過9萬名外籍學生的高等教育產業,也為英國經濟著力甚多。也因此,國內相關產業業者一直呼籲英格蘭政府不應將觀光旅客及外籍學生錯誤地列為緊縮移民政策的打擊對象之一。

在產業發展與移民政策當中,英格蘭政府顯然選擇了後者為重。倫敦希斯洛機場懸掛的「UK Border」招牌,實際上意味著越來越難以跨越的關卡,非如一旁的廣告所稱「Welcome to UK」。然而,在卡麥隆政府宣示「每年減少一萬名移民」的目標下,對於外籍學生的控制是否能讓現今每年仍有超過30萬外籍人士進入英國,順利降至預期的水平,實有待觀察。

註1:教育觀光的原意是指基於教育的目的前往國外,包括學習語言、選修或就讀高等教育課程等。

註2:福利觀光是起因於歐盟於2004年之際擴大其會員國數量,導致許多新會員國境內的人民可自由移居到其他歐盟國家,在無需工作的情況下,享受他國的社會福利待遇。

文章轉自:教育部電子報

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