暑假開始的時候,就讀競爭激烈的曼哈頓史度文森高中(Stuyvesant High School)1年級的阿金(Dan Akim)決定今年夏天要參加辯論營、準備PSAT(Preliminary SAT,由大學入學委員會主辦的學科能力測驗,成績與大學入學時的獎學金申請相關)考試、並且和家人一起去旅行。

 

但他覺得,這個假期可以再安排更多的行程,所以他決定登記3個線上課程科目:微積分先修、電腦科學、公共衛生。當他與家人在義大利公路旅行時,他有時會拿出手機上網、學習線上課程,而他的母親會問他為什麼不要好好享受眼前的美景。

 

阿金的回答是:為什麼不要同時做?

 

大量的線上課程、MOOCs,最初預期的使用者是大學程度的學生,但目前線上課程的數百萬用戶中,也有很多是高中生,他們藉著這些線上資源進修自己學校沒有提供的課程,也希望可藉此提昇申請到理想大學的機會。

 

各大學的入學審查單位、還有協助學生申請大學的商業軟體公司,都發現許多學生開始把選修線上課程的紀錄放上履歷。除了實習、社會服務以外,現在學生又多了一項可以放入課外活動經歷的項目—雖然線上課程的學分沒有公認的證照。

 

哈佛大學的招生主管麥格福(Marlyn McGrath)指出,有愈來愈多的學生會在履歷上列上許多不同科目的線上課程。這些經歷的確是我們會注意到的,我們會透過這些課程的類別來認識學生。

 

MOOCs課程多半是由大學設計,由edX、Coursera等平台傳播,而且多半可以免費參加,不需要複雜的申請流程。學生可以選擇上柏克萊大學的「『快樂』的科學」,或是哈佛大學的「美國政府」。最近,MOOCs也開始在幫助高中生準備學科能力測驗上也占有一席之地。

 

古漢(Katherine Cohen)是紐約市一所大學申請諮詢中心IvyWise的創辦人,她指出,在申請大學時,有MOOCs課程經歷的學生愈來愈多,學生獲得了進修高等數學、商業課程的機會,讓他們的履歷看起來更具學術性。

 

這些課程也讓學生有機會證明,他們的暑假並沒有全部花在電玩和睡覺上。去年夏天,準備升上高二的棋手詹學(Musa Jamshed)打算利用MOOCs來精進自己的棋藝。詹學說:我不確定這些經歷對申請大學有沒有幫助,但是我認為這是一個填補暑假空白時間的好活動。

 

他放棄了他選修的一門資料科學課程,因為該課程要求的背景知識超出他的能力,隨後,他上完了一門魏斯理大學開設的(Wesleyan University )社會心理學課程。他還是把資料科學課程的經驗寫在履歷上,並且標註自己沒有完成,但這顯然沒有影響他的入學申請,今年他已經成為賓州利哈伊(Lehigh University)的新生了。

 

麻省理工學院的新生安東尼劉(Anthony Liu)則完成了人工智慧線上課程,但他也說自己估計放棄了20門不同的課。來自加州戴禮市(Daly City)的劉同學表示,我的高中偏重人文學科,但我個人比較擅長數學與科學,他選修這些課程的時候,並沒有想到可以放在申請大學的履歷上,但是開始寫履歷時,他覺得放上去也不會有害。畢竟審查資料的人應該不會認為這是負面的經歷。

 

高中1年級的阿金則表示,選修這些課程是因為對學科好奇,但是他不確定要不要把這項經歷放在申請書上,因為他上的課程都是入門課,而且目前只完成了一門。如果未來他完成了其他高階的課程,就會考慮把這項經歷放上去。

 

大學的入學審查單位表示,對於已經有太多課業負擔的學生來說,選修線上課程可能不是好事,目前把MOOCs經歷放在履歷上的學生也相對是小眾。目前大學校方多半不願意提供實際的數據,波莫納學院(Pomona College)的招生主管艾倫(Seth Allen)表示,當線上課程經歷變得太浮濫以後,對學校來說這個項目就沒有任何加分效果了。學校期待看到的是學生對學習的興趣,而不是他們完成了多少科目。把線上課程當成拿錦標競賽,對申請學校並沒有幫助,並且我們也沒有任何資料可以評估他們實際的表現。

的確,沒有人可以評估,學生究竟可以從線上教學、測驗、和沒有人評估的學習計畫獲得多少知識。目前大學入學申請審查中,也不會去評估學生的線上課程完成率,就像他們也通常不會去評估其他的課外活動項目。

 

文章轉自:教育部電子報

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